乔治·华盛顿:人设决定命运

小小怪 2022-06-1704:51:50名人评论19阅读模式

前言:乔治·华盛顿生动诠释了什么叫做人设决定命运。他的人设绝不是什么伟大光辉正确,这是身后的美国媒体不怀好意给他安上的。

乔治·华盛顿本质上是一个没野心、重名声、政治天赋很平庸的人,所以他的公共政治志向一开始就是在英国殖民常备军谋得一官半职,几十年后,当他集齐以下三个头衔——美国独立战争中的军事领袖、立宪会议主席、美国第一任总统之后,仍然选择急流勇退、主动让权;另外,乔治·华盛顿本质上还是一个弗吉尼亚州的普通农场主,所以他的个人经济目标始终是赚更多的钱、拥有更多的土地。这种心态在革命前的美国开国元勋中非常普遍,但现在却没多少人敢相信。

这就完全解释了为什么乔治·华盛顿如此不同寻常,退休后能安安心心成为一名农民企业家,而从来没想过重入政界,因为这才是他真正想做的事啊。

晚年,回到家乡的华盛顿致力于经营自家的超大农场,最终富甲一方,成为著名农场主、酒厂老板、织布厂创始人,实现了自己最初的理想。用现在的流行语来说,真正可以称作梦想照进现实了。


农业创新:改革种植园的生产方式

许多历史学家认为,与当时的其他政坛领袖如托马斯·杰弗逊、亚历山大·汉密尔顿等人相比,华盛顿在政治上缺乏创新精神。这话当然没错,乔治·华盛顿智商不算高,情商也很平庸,和他一起吃饭那基本就是遭罪:

今天,我与总统共进晚餐一位国会议员写道:晚餐的气氛一如既往,就像葬礼一般地肃穆。

华盛顿也曾向麦迪逊坦陈自己缺乏成为总统的素质和条件。他多次提到,自己禀赋先天不足——因此,乔治·华盛顿的政治成就其实高度依靠助手们帮忙运筹帷幄、出谋划策。但客观地说,他在自己的种植园里,却是一个不折不扣的革新家,一直密切关注最新的农业理论与技术,并大胆尝试。看来以前只是聪明没用对地方。

他是美国最早尝试轮作的种植园主之一。这种耕作方式可以提高土壤肥力并控制昆虫的生长和疾病的蔓延。他还在农场上推广混合肥,这在当时也是个新事物。每当市面上出现什么新的农业工具或装备,华盛顿都不惜重金买回来,他甚至还亲自修改了犁的设计。

1793年,乔治·华盛顿在日记中写道:

我在提高农场效率方面从不吝惜。

华盛顿改进了美国人的养猪方式。当时的传统是夏天在野外放养,入秋后再把它们圈起来增肥宰杀。华盛顿认为此方式效率太低,而且不便管理——于是他建起了有顶棚的猪圈,里面放上水槽和食槽。新方法不仅提高了肥猪的出栏速度,还减少了家畜被盗的风险。

华盛顿还改进了美国人的养猪方式。当时的传统方式是夏天在野外放养,入秋后再把它们圈起来增肥宰杀。华盛顿认为此方式效率太低,而且不便于管理——于是他建起了有顶棚的猪圈,里面放上水槽和食槽。新方法不仅提高了肥猪的出栏速度,还减少了家畜被盗的风险。

另外,18世纪60年代中期,不甘寂寞的华盛顿还办了一个小型织布厂,原料就用家乡弗农山出产的棉花、亚麻和羊毛。织布厂不仅满足了农场内工人及奴隶的需要,剩余的布匹还向外销售,销量很好。自此,华盛顿开始萌发出多元化经营的念头。

乔治·华盛顿的家乡:弗农山庄

弗农山北面50公里就是波托马克河,这里盛产鲱鱼。每年春季,华盛顿都会组织农场里的奴隶、工人甚至工头去河里打鱼,腌起来后供农场内部食用。由于农场的位置得天独厚,华盛顿就在河边办了三个腌鱼厂,生意非常好。仅1770年,它们就腌制了48万尾鱼,让华盛顿狠狠赚了一笔。


爱好啤酒:成为美国最大酿酒厂的老板

连任两届总统后,华盛顿于1796年11月离开政治舞台,回到弗农山,此时他也没有忘记自己的最大爱好——啤酒。美国独立战争期间,时任将军的乔治·华盛顿坚持要求给他手下的军队每天定量的啤酒配给。他本人也是特别喜欢用家酿啤酒来招待贵宾,尤其钟爱类似波特风格的啤酒,就连他打猎爱犬的名字都是跟酒有关:酒鬼、醉汉、醉醺醺……据弗农山历史协会记载,在华盛顿日记本的最后一页内容是一篇全手工写成的酿酒秘方。

退休后的第二年,华盛顿雇用苏格兰人詹姆斯·安德森为农场经理,并协助自己在当地开了一家酒厂。当时美国人最爱喝朗姆酒,这是一种由甘蔗发酵制成的烈性酒。但由于英国主宰着朗姆酒的生产和销售,所以越来越多的美国人开始转向谷物酿造的威士忌。

由于安德森熟知酒精蒸馏技术,华盛顿听从了他的建议。当年2月22日,安德森为华盛顿65岁大寿献上了一份厚礼:弗农山自己酿造的300升威士忌。此后酒厂的规模不断扩大,并相继开发出六种口味的酒。在酿酒过程中,华盛顿还发现春秋两季酿造的酒味道尤佳,于是他只把这些酒留给自己和另外七位至友享受,其他的用来外销。很快,弗农山的威士忌酒便畅销全国各地,给华盛顿带来了巨大的财富。

时隔218年,华盛顿当年创办的这个酒厂如今仍然在营业,用的商标仍然是乔治·华盛顿

到1799年的时候,这个酒厂每年酿造41000升,成了当年的全国之最。酿酒剩下的酒糟和麦芽也没浪费,酒厂旁边就是他的养猪场,据说拿这个东西喂猪猪长得特别快。生意成功使本就富甲一方的华盛顿又进账不少。据文件记载,华盛顿在酒厂开办一年后为总共616加仑威士忌缴纳了332美元税款。次年,经营有道的酒厂还将谷物残渣再利用,饲养了150头猪和30头牛。若放在今日,华盛顿绝对算是个成功的乡镇企业家了。

就在去世前两个月,华盛顿还曾致信侄子,称顾客对自家酒厂的威士忌实在需求旺盛,供不应求,希望对方能尽快供给一些原材料。

可惜,不管退休后的事业做得多好,乔治·华盛顿还是没能活到18世纪,他死于1799年12月14日。华盛顿的去世中断了酒厂蒸蒸日上的生意,经营不断下滑,此后不到十年就已破败,连酒厂老建筑的不少石料也被取走用于附近的建筑工程。不过如今,华盛顿私人酒厂成了首都华盛顿周边一处新景点,让不少游客品尝到了按照华盛顿昔日秘方酿成的威士忌,如果他泉下有知,相信这也算是一大安慰了。


聊了这么多,我并不想随便扔出一个不值钱的结论。

我更想说的是:

其实没有人能被简单几个标签概括,乔治·华盛顿更不行。

一辈子都活在固定标签内做规范动作的人,是低智商媒体、豆瓣2分编剧写出来的人。

诚然,乔治·华盛顿以自己的行动,为美国人树立了优秀的政治先例,成为了万人敬仰的伟人,但从他退休后的时光来看,归根结底,他还是一个追求不多的普通人,这对国家来说,绝对是件好事。

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