华盛顿到底是一个怎么样的人?

小小怪 2022-06-1704:43:52名人评论15阅读模式

先呈清观点,我本人是非常敬重乔治华盛顿的。

以上两张摘自《华盛顿传》,约瑟夫·J·埃利斯。

美国人对国父华盛顿的印象不少都是带了神化光环的,作者在书中阐述道:无论是打一场战役,还是娶一位富孀,只要历史需要,他就欣然听命。经译者翻译,很难说这句话的褒贬,但我认为作者本人是持肯定态度的。包括他在图中章节所讲到的华盛顿的美德是源于一种自我保护欲,都带着一种努力客观、实则崇敬的夸赞感。不过即便如此,对华盛顿形象的刻画业已跃然纸上:完美主义者、时代前沿者、好运儿。作者在序言将他比喻成月亮,细想来这种有些浪漫的比喻其实十分妥恰。

他被世代推崇为道德标杆,根本原因是在那时,除了成为一位Mr. nice general/president之外,以他的背景而言,几乎没有任何其它的上升渠道。从他最开始与印第安人屡战屡败的情形(当然也不能否认他建立了北美大陆最精锐的游击队,但这是基于无数尝试实践经验上的,成本甚至远超所得),到后期对英战争磕磕绊绊的行进过程,我们又发现:这个人要不就是战争运太差,要不就是真的不是当将军的天才料子——他的本领似乎与他的荣誉不大相符。其次,另一个直观的原因是他并不信任身边的人,这里并不是指能力上的信任,而是指敞开心扉、感性层面的信任,良好的教养、不信任、傲慢和或许一点自卑,造就了他谦逊有礼而理性可靠的性情,也是西方资本主义文化所认可的圣人模板。与其说这是他本身的品质,不如说他被歌颂至此是因为他需要被歌颂至此。

我在不少和华盛顿有关的问答里都看到了三个争执点:对印第安人的态度,娶了寡妇起家,功成身退。讽刺这三点的人首先就犯了一个错误,他们先入为主地就将这位军事家和政治家代入圣人的试卷去答题了——这两种职业是永远不可能出圣人的,何况二者结合。但也有事需要澄清:一,关于华盛顿剥印第安人的皮还拔下他们的牙做假牙。根本没有任何史料记载前者这个特例,只有当时北美军官(白种人)会将印第安人的头皮割下当作胜利品的记录,这点是回敬印第安人本身就有割败者头皮的习惯,从宏观道德角度上殖民者占领北美还屠杀印第安人当然是邪恶的,但历史自身存在正确和错误吗?还是它本来就是冰冷客观的鲜血与文字,由后人纯粹出于主观来做评判?而后者,明确的记载只有华盛顿买了黑人奴隶的牙来做成假牙套,这套假牙至今还保留着,基本已成既定事实了,但当时奴隶贩卖牙齿是合法的(究竟是否出于自愿就不得而知)。第二,关于娶了寡妇起家这件事。……我不知道有什么好说,大家都明白个中原因,华盛顿也没有始乱终弃。唯一需要诟病的反而是他自己当时的书信,年轻时,作为奴隶主,他在信中表露出了对奴隶轻慢的态度。不过后来他又解散了家里的努力,还支持了废奴,兴许是经历的原因。第三,关于辞去总统职务,有些人说他可能只是没选上——当年他就没参加竞选。何况以华盛顿在民众那里的口碑(政敌的当然不算,军中都有人骂他),他要当选几乎是板上钉钉的事。我看一个分析时,也找到了除了维护民主和自身道德外比较客观的理由:他的身体渐显疲态,已不如当时那么魁梧了,这就更推助他解甲归田的愿望。但到了今天这样看,他的功成身退简直是明智了,不但让自己的美德化身形象流芳百世,还把政敌转变成了对他的人脉、声誉、影响有所求的人,还同时巩固了民主。给出他掌握不住的权利,留下他能掌握的赞誉,实在是有远见。


我希望我将具有足够的坚定性和美德,藉以保持所有称号中,我认为最值得羡慕的称号:一个诚实的人。


综上所述,华盛顿其实是个普通人,一个普通的将军,和一个普通的政客。看他的个人成就,真的没有什么特别出众的地方,也不是一目十行的学习天才、逆转乾坤的军事鬼才,但他就这么奇妙地成功了,成为当今世界第一大国的国父。不是别人,正好是华盛顿。我还认为这与刘邦得天下有异曲同工之处。

说到底,他心里究竟在想什么并不重要。你可以说时代有因素、可以说他身边的人才关键,但于大众而言,重要的是他留下的是一个充斥美德的正义形象,让人们相信光明必将胜利。

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