林肯,最为风靡的法律人

mwjj001 2022-06-1703:53:48名人评论9阅读模式

来源:法治周末

笔者搜集的和法律有关的邮票中,林肯绝对是最为风靡的法律人,没有之一。从美利坚到卢旺达,从中国到加纳,每逢包括诞辰、逝世等周年,总会有林肯相关纪念邮票发行,数量之多,令人叹为观止,笔者甚至一度放弃了搜集和林肯有关的邮票。

与林肯邮票车载斗量辉映成趣的,是与林肯相关的传记作品,可谓汗牛充栋,中文出版物亦不胜枚举。在这种情况下写林肯,既挑战知识和素材,也考验智慧和勇气。

霍夫施塔特在其名著《美国政治传统及其缔造者》中,有一章专门写林肯。在开篇,霍夫施塔特就写道:关于林肯的传说已逐渐吸引住了美国人的想象力,任何政治神话都无法与之相比。这像是一出戏,剧中的伟人为易犯错误的有罪之人承担了痛苦和道义重任,代他们受苦受难,以神圣的极度的善德救赎了他们……并且于事业成功的顶峰遭到杀害。这段话可以说完美地刻画了林肯的一生。

1809年2月12日,林肯出生在肯塔基州。幼年时,母亲早逝,林肯随着家庭颠沛流离,他与父亲的关系也越来越冷淡,甚至决绝了他父亲弥留之际的求见,也没有参加父亲的葬礼。林肯自幼没受过太多正规的教育,做过伐木工、磨坊工人等。

这种坎坷经历,对林肯的性格有着十分重要的影响,反叛权威,略显压抑,甚至据说林肯患有严重的抑郁症,对诺克斯的黑暗诗歌《人终有一死》极为推崇。田雷先生执笔的《林肯传》译序中就表示,林肯早年情场失意,极度消沉,怀疑人生,求死心切,倘若不是觉得自己心有不甘,他尚且没有做过任何一件事,可以让世上任何一个人记住他曾经活过,林肯可能在年纪轻轻就事了拂衣去了。

林肯浑浑噩噩的人生到1830年代才慢慢有了转机。他搬到新赛勒姆,遇到导师格雷厄姆。同时,他也发现自己对政治的热爱,甚至在1832年参加伊利诺伊州议会的选举,尽管未能胜选,但获得新塞勒姆选区92%选票这一事实本身,极大地激励了林肯的政治热情。1834年林肯卷土重来,再次参选并取得决定性胜利,此后连续多年在伊利诺伊州议会连选连任。

在伊利诺伊州议会,林肯加入约翰·斯图尔特的阵营,并在后者的鼓励和指导下,开始研习法律,通读布莱克斯通的《英国法释义》,也大量阅读了其他参加律师考试要看的参考书。两年后,亦即1836年9月9日,林肯顺利拿到律师资格,并于1837年成为斯图尔特律所的合伙人。1841年后,林肯告别州议会,将大部分精力都用于律师业务。

作为律师的林肯,在当时应该说取得了很大的成功。其中一个案例,甚至选入《逻辑学》教科书:林肯的老友阿姆斯特朗之子被人诬告图财害命,并被初审法庭判定有罪,林肯代理小阿姆斯特朗上诉。在调查中,林肯发现其中一名关键证人有说谎嫌疑:这位证人表示,1857年10月18日晚上11点,皓月当空,他亲眼看到了小阿姆斯特朗与被害人搏斗并将之枪杀。

在庭审中,林肯层层盘问证人是否亲眼看见被告人在晚上11点皓月下杀人这一事实,然后告诉法官和陪审团这位证人说谎。因为根据当时的气象资料,当时并没有月亮,正是漆黑一团;即便有月亮,根据证人描述的案发现场位置,他在二三十米远的草堆里看到的应该是被告人的后脑勺而不是脸。由此两点证明证人说谎,被告人杀人事实完全不可能成立。

1846年,随着律师生涯的成功,林肯将注意力再次放回到政坛上。他成功地在竞选中击败民主党候选人,成为联邦国会众议院议员。在他为期两年多的国会议员任期中,恰逢墨西哥战争,林肯反对当时的总统发动这场战争,也反对在墨西哥土地上继续适用奴隶制。随后,囿于当时辉格党的单任期轮换制,林肯重返斯普林菲尔德,继续其律师职业。据说,林肯是伊利诺伊州当时最成功的律师,年收入高达5000美元。林肯曾先后代理伊利诺伊中央铁路公司、洛克岛铁路公司等大客户,每年要处理两百多个案件。

1854年,美国政坛发生地震。伊利诺伊州参议员道格拉斯推动的《堪萨斯-内布拉斯加法案》通过,允许在路易斯安那新购买领土上蓄奴。此举违反了1820年《密苏里协议》的基本精神,直接制造了自由州和蓄奴州的对立,为堪萨斯州奴隶制的存在大开绿灯,由此也引发了蓄奴、禁奴两派之间旷日持久的战争。

对此重大事件,林肯怎么能够置身事外?在接下来的6年间,林肯先后发表了175场演说,反复向听众论述禁止奴隶制的必要性,推动在全美范围内的禁奴。林肯认为,制宪的先驱们并未正面承认奴隶制,禁止奴隶制也是先驱们的目标;奴隶制之罪恶可谓罪大恶极,极大地削弱了美国式共和制的影响力。

随着伊利诺伊州议会内部不同政治派别之间的合纵连横,林肯在其中的地位日渐重要。1858年,林肯再次代表伊利诺伊州参选联邦参议员,并与竞争对手道格拉斯展开7场辩论。林肯尽管在表面上输掉了这场竞选,但他的观点却深入人心。

随着民主党内的分裂尤其是南北方各州的分裂,道格拉斯在国会日渐失势。而到了1860年的总统大选中,林肯反而因为之前的辩论和他的观点立场,获得了广泛的声誉。他顺利获得共和党全国代表大会的提名,最终成为美国总统。

1861年3月4日,林肯正式就职。在总统职位上,林肯最重要也是最伟大的贡献,就是不惧南方各州退出联邦的威胁,废除奴隶制。美国内战因之而发生,一时生灵涂炭,血流成河,美国人用血的代价,换来了持久的和平。

然而,天妒英才,在内战结束前一周,也就是1865年4月14日,一个叫布思的年轻人,趁着林肯一家在华盛顿看喜剧的机会,却刺杀了这位废除奴隶制的大英雄。林肯用自己的血肉之躯,不仅拯救了美利坚,也向人类提出了问题;也正是因为如此,他的名字被写入历史,让世界范围内很多人都记住,这个世界上,曾有个伟人叫林肯。

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